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Este es el cuaderno de tu visita del

16 de diciembre de 2018

En el mundo existen unas 7.000 lenguas.
Detrás de esta exuberante diversidad hay un solo cerebro.

  • El muro
  • de Babel

En cualquier lugar del mundo, vayamos donde vayamos, si encontramos dos personas, casi seguro que estarán hablando o signando. Pero detrás de esta confusión babélica se esconde un único órgano, el cerebro lingüístico, propio de los seres humanos.

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  • El árbol de
  • las lenguas

Según la hipótesis de la monogénesis, todas las lenguas provienen de una única lengua original: el humano, que probablemente apareció hace unos 150.000 años en África. Todas las lenguas humanas, tanto orales como de signos, comparten muchas características. A las características que comparten todas se les llaman universales lingüísticos. Un ejemplo: todas las lenguas del mundo tienen nombres y verbos. Otro: todas las lenguas del mundo tienen como mínimo tres vocales: i, a, u.

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  • Diversidad
  • sin unidad

Los rasgos de diseño básico del lenguaje se encuentran distribuidos en todo el reino animal de manera dispersa en especies muy diferentes las unas de las otras y sin que podamos trazar una línea evolutiva clara. Son como cápsulas de habilidades específicas que han emergido y han sido favorecidas por la selección natural en casos muy diversos. Si en los seres humanos podemos hablar de una verdadera unidad en la diversidad, en el reino animal la diversidad sin unidad es la nota predominante. Ni siquiera en los casos de especies en cautividad se ha conseguido demostrar sin ninguna sombra de duda que hayan conseguido adquirir el lenguaje humano. Ni el cerebro ni el lenguaje dejan rastros fósiles. ¿Cómo podemos saber cómo se desarrollaron en nuestra especie? La arquitectura básica del cerebro es muy similar entre los humanos modernos y los otros homínidos y los chimpancés: ¿qué nos puede decir la geometría de este órgano sobre nuestra facultad lingüística?

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Ni el cerebro ni el lenguaje dejan rastros fósiles. ¿Cómo podemos saber cómo se desarrollaron en nuestra especie?

La arquitectura básica del cerebro es muy similar entre los humanos modernos y los otros homínidos y los chimpancés: ¿qué nos puede decir la geometría de este órgano sobre nuestra facultad lingüística?

  • Australopithecus
  • afarensis

Es uno de nuestros antepasados más ilustres gracias a restos como las huellas de Laetoli y ejemplares como Lucy, que se pueden ver a la exposición permanente del museo. Los Australopithecus afarensis sobrevivieron durante millones de años, muchos más milenios de los que los Homo sapiens llevamos sobre la Tierra.

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Aventureros

Los Australopithecus afarensis no solo se atrevieron a abandonar los árboles y a explorar la sabana, también se aventuraron a probar manjares nuevos y nutritivos como la carne de animales caídos.

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Sacos aéreos

Es posible que los Australopithecus afarensis todavía tuvieran sacos aéreos en la garganta, como los grandes simios modernos. Estos órganos, que los humanos modernos hemos perdido, condicionan mucho los sonidos que se pueden articular.

  • Homo
  • erectus

El Homo erectus es el primer homínido plenamente moderno anatómicamente. Con una capacidad craneal muy cercana a la de los Homo sapiens actuales, su cuerpo ya tenía unas proporciones también muy similares. Habían perdido el pelo corporal y habían adoptado la postura erguida bípeda totalmente. Marca un antes y un después en la evolución de la especie, también cognitivamente.

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Artesanos

Las herramientas de los Homo erectus son testigo de una capacidad creciente de planificación y podrían significar que la semilla de lo que después acontecería el sentido de la estética —en buena parte fundamentado en la simetría— ya había sido plantada.

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Sociables

Más allá de las utilidades prácticas (calentarse, endurecer herramientas, cocinar o protegerse), el fuego alarga las horas de luz. Más horas de luz quiere decir más oportunidades de socialización, que a la larga se traducen en una mayor complejidad del grupo social.

  • Neanderthal

Cognitivamente, los neanderthal eran muy cercanos a nosotros: se pintaban, se vestían con ropa hecha a medida, hacían herramientas pequeñas y muy sofisticadas, cazaban en grupo y quién sabe si empezaban a enterrar a los muertos. Pero a pesar de las numerosas similitudes anatómicas, cerebrales culturales y cognitivas, no dejaron ningún resto inequívoco de que pudieran hablar.

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Presumidos

Como pasa en todas las culturas modernas, sabemos que los neanderthal se decoraban el cuerpo con pigmentos y, probablemente, con conchas, plumas o piedrecitas.

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Enamorados

Todas las poblaciones del mundo salvo los khoisan tienen un porcentaje de ADN de origen neanderthal, entre un 3% y un 6%. El origen más probable es la procreación: machos neanderthal que tuvieron descendencia fértil con hembras sapiens.

  • Homo
  • sapiens

Hace unos 100.000 años, algo acabó de encajar y fue clave para la revolución cognitiva y cultural que desembocó en el comportamiento moderno y que ahora hace unos 60.000 años ya había cristalizado en los primeros comportamientos inequívocamente simbólicos: pinturas murales, figuritas rituales, culto a los muertos, música…

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Artistes

Cuando se establecen relaciones entre elementos que no tienen nada a ver entre ellas (la forma de los símbolos, sus significados y sus usos), el pensamiento simbólico permite exportar procesos de pensamiento a dominios diferentes y no relacionados.

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Narradors

Los objetos cargados de potencial simbólico probablemente se usaban para explicar historias con cargas rituales, religiosas o lúdicas. Son, sin ningún tipo de duda, la prueba inequívoca de la presencia y la potencia del lenguaje.

  • El conectoma
  • lingüístico

Se han invertido muchos esfuerzos en encontrar la explicación a muchas habilidades cognitivas de los seres humanos modernos en la forma del cerebro, su volumen total o el cociente de encefalización. A pesar de que todavía no podemos descartar que estos factores tengan un papel, sí que podemos afirmar que no son muy importantes. Si tienen un papel, tiene que ser a la fuerza secundario. La localización de las funciones primarias en el cerebro (la percepción simple y la motricidad) parece posible: pueden ubicarse en zonas bastante concretas. Pero la localización de las funciones superiores del cerebro (percepción compleja, lenguaje, memoria, atención, conciencia, etc.) ha sido muy infructuosa: este tipo de procesos están muy distribuidos por todo el encéfalo, repartidos en una red funcional que denominamos conectoma.

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La adquisición del lenguaje muestra patrones robustos compartidos en todas las culturas y en todas las lenguas, incluso entre las lenguas orales y las lenguas de signos. Esta es una de las pruebas más fuertes a favor de la base biológica del lenguaje.

  • Antes
  • de nacer

El aprendizaje lingüístico empieza en el vientre materno: al segundo trimestre de gestación el feto empieza a percibir sueños, a reaccionar a ellos y a interiorizar los patrones rítmicos de la lengua de su madre.

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  • El laberinto
  • de la adquisición

Las lenguas naturales se adquieren de manera uniforme en todo el mundo. Solo estando rodeados por lenguaje, todos los niños pasan las mismas etapas a ritmos muy similares. ¿Cómo lo hacen, los niños, para adquirir el lenguaje tan rápidamente y aparentemente sin esfuerzo?

En este tótem has comprobado que en realidad algunas partes del lenguaje no dependen tanto de la instrucción explícita como mucha gente piensa. Algunos aspectos, especialmente de la gramática, se logran similarmente a cómo lo hacen otros procesos biológicos. Solo necesitan tiempo para desarrollarse.

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A

Algunos autores afirman que un neonato no es una hoja en blanco en cuanto al lenguaje, sino que ya tiene alguna información innata. Hay una teoría que propone un esquema de preguntas innatas que el niño resolvería al sentir la lengua del entorno. Por ejemplo, ¿permite la lengua decir frases sin mencionar el sujeto? Un bebé inglés respondería que no (I dream) y uno de catalán respondería que sí (somio). Respondiendo estas preguntas se reducirían las opciones posibles y se conformaría su gramática.

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B

A pesar de que se ha defendido que algunos aspectos del lenguaje podrían ser innatos, hay partes que claramente no lo son. Por ejemplo, el vocabulario es aprendido y, a diferencia de la gramática, va creciendo y creciendo. Aprendemos palabras durante toda la vida. La parte aprendida del lenguaje empieza muy pronto. Bebés con 3-5 días de vida ya muestran diferencias en el patrón rítmico del llanto. Esto parece indicar que lo aprendieron de su madre mientras estaban en el útero.

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C

En realidad, algunos errores infantiles son simplemente aplicaciones de reglas que no han sido aceptadas por las instituciones normativas. Estas reglas siguen un patrón creativo y regular de la lengua. Por lo tanto, no acaban de ser errores del todo. Fíjate que cuando te inventas una nueva palabra aplicas estas reglas. Esto lo has podido ver en el verbo que has creado a partir de tu nombre:

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D

El lenguaje de los niños sí tiene algunos errores. Algunos de los más conocidos están relacionados con la referencia de las palabras nuevas que aprenden. Es el caso de la sobreextensión o de la subextensión. La primera quiere decir que aplican una palabra a más elementos de los que tocaría (como por ejemplo decir perro a cualquier animal de cuatro patas), y la segunda, que la aplican a menos elementos (como por ejemplo decir perro solo al suyo).

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E

Hay aspectos que solo se dominan a partir de una cierta etapa. Antes de esta seguramente cometías algunos errores, como por ejemplo utilizar la palabra tú en lugar de yo para referirte a ti mismo. Al fin y al cabo, ¿así es como te llamaban, no? Hasta que no entendiste que palabras como tú y yo se referían a personas diferentes en función de quien las decía probablemente las usabas como si fueran nombres rígidos. En la máquina del tiempo has viajado a tres momentos importantes de tu niñez:

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F

Los niños pueden adquirir cualquier lengua siempre que esta sea una lengua natural. Las diferentes lenguas del mundo combinan las partes de la oración de diversos modos, aunque la manera de combinarlas no es aleatoria. Si este orden no corresponde a una gramática posible, ningún niño no conseguirá adquirirla. Hay estudios que muestran que las personas con habilidades prodigiosas en cuanto a las lenguas tampoco consiguen aprender una de nueva si esta es inventada.

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G

No hay lenguas fáciles ni lenguas difíciles. Todos los niños, sea cual sea su primera lengua, pasan por las mismas etapas durante el desarrollo del lenguaje y, poco más o menos, con el mismo ritmo. En cambio, una segunda lengua nos resultará más o menos difícil de aprender en función de cómo sea de cercana a nuestra lengua materna. Para un hablante nativo del catalán, el francés es más fácil de aprender que no el turco, por ejemplo.

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H

Es muy difícil lograr una competencia nativa cuando se trata de una segunda lengua. Son muchos los ámbitos que se tienen que dominar: los sonidos o los gestos, la gramática, la prosodia… ¡Además del vocabulario! Siempre se nos escapa algo. No obstante, aprender segundas lenguas es positivo en cualquier caso porque abre puertas al conocimiento de otras culturas. Y como dice Mark Twain, el secreto de avanzar es empezar.

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I

A los bilingües, las tareas de recuperar palabras de la memoria les cuestan algo más que a los monolingües. Pero la diferencia es inapreciable en el día a día. Una explicación posible es que en estas tareas las dos lenguas están activas a la vez y entran en competición. En este juego de recuperación de léxico has obtenido una puntuación de .

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J

Los bilingües obtienen mejores resultados que los monolingües en algunas tareas de control de procesos cognitivos como el que te hemos presentado en el juego de formas. Tu puntuación ha sido: .

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K

Antes se pensaba que el cerebro no cambiaba después de la pubertad. Ahora se sabe que la experiencia tiene un efecto en nuestras habilidades y también en las conexiones de nuestro cerebro durante toda la vida. El bilingüismo es un ejemplo más de esto. En este tótem has podido comparar tres cerebros especialistas en tres tareas diferentes: un músico, un bailarín y un bilingüe.

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L

Hay aspectos que son específicos de la modalidad signante, como por ejemplo el uso del espacio. Los signantes son sistemáticos en el uso del espacio, ya sea con un escenario arbitrario o con uno de real, como el mapa de la Tierra. En este tótem has podido comprobar como una signante de lengua de signos catalana ubica los países en el espacio respetando un mapa mental.

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M

Las lenguas de signos son independientes de las lenguas orales con que comparten territorio. Por ejemplo, la lengua de signos catalana no es una traducción del catalán oral y, de hecho, tienen una gramática muy diferente. En los Estados Unidos y en la Gran Bretaña se habla inglés, pero las lenguas de signos de estos dos países son diferentes.

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N

Las lenguas de signos no son mímica. Son lenguas naturales estructuradas y que cambian a lo largo del tiempo y el espacio como las lenguas orales. Piensa que si las lenguas de signos fueran mímica podríamos entenderlas sin necesidad de conocerlas. En este tótem has podido comprobar cómo expresan estas frases un mimo y una hablante de lengua de signos catalana.

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O
  • Una vida
  • no verbal

Para un niño humano, desarrollar el lenguaje es tan normal y tan natural como desarrollar brazos y piernas. Pero no es universal. Alrededor de un 25% de los niños con autismo no llegan a desarrollarlo. Estos niños no viven en un mundo lingüístico y el lenguaje no nos ayuda a acceder a sus mentes. Mientras que algunos no se comunican ni siquiera de manera no verbal, los hay que pueden aprender a utilizar un sistema basado en imágenes denominado SAAC (Sistema Aumentativo y/o Alternativo de Comunicación).

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El entendimiento humano cambió radicalmente con el advenimiento del lenguaje. Supuso el desencapsulamiento de una capacidad sintáctica que permite tomar elementos de dominios muy diferentes y juntarlos para crear nuevas ideas, nuevos conceptos, nuevos objetos. Es la explosión de una inteligencia general que es casi ausente en el resto de animales, que basan su éxito evolutivo en tener inteligencias muy especializadas y muy eficientes pero totalmente encapsuladas.

  • El ritmo
  • del pensamiento

En esta instalación has podido ver la actividad de tu cerebro en tiempo real mientras hacías tres tareas lingüísticas y participabas en un experimento. Aquí puedes ver tu actividad cerebral mientras ayudabas a explorar como la memoria, el significado y la estructura lingüística trabajan conjuntamente cuando procesamos oraciones:

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  • Planear
  • antes de cortar

El tratamiento de la epilepsia se puede abordar utilizando la implantación de electrodos activos y pasivos en diferentes profundidades del cerebro. Una vez implantados, los electrodos pasivos se usan para realizar la monitorización de los ataques epilépticos y detectar con todo detalle y mucha precisión su origen y su propagación. Los electrodos activos sirven para cauterizar pequeñísimas zonas del cerebro e intentar erradicar el origen de los ataques o, cuando menos, evitar la propagación a las zonas sensibles: lenguaje, motricidad, memoria, etc.

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A veces el lenguaje se rompe, se echa a perder a raíz de una enfermedad que lo afecta. Por ejemplo, es el caso de las afasias. En esta instalación aprendemos cómo la patología puede afectar al lenguaje. El lenguaje no se desvanece de cualquier manera. Normalmente lo hace de manera ordenada: afecta unos componentes y deja otros intactos. Estas regularidades ayudan a abrir una ventana al cerebro y postular modelos cerebrales de la implementación del lenguaje. Nos ayudan a determinar dónde y cómo vive el lenguaje en el cerebro.

  • Anomia

La anomia aparece en algunas afasias y en la enfermedad de Alzheimer.

El paciente intenta encontrar una palabra, pero no lo consigue.

Los signantes también muestran este síntoma.

El efecto se conoce como «punta de la lengua», o en los signantes, «punta de los dedos».

  • Agramatismo

El agramatismo es un signo de algunas afasias.

Es una alteración de la sintaxis.

Las palabras con significado pueden quedar inalteradas.

La rehabilitación mejora el uso de las palabras función y la concordancia.

  • Afasia
  • de Wernicke

La afasia de Wernicke afecta a la comprensión y la repetición.

Las oraciones están bien construidas y son ricas y complejas en cuanto a la gramática.

Pero el discurso es verboso y vacío de significado.

A menudo el paciente no es consciente de ello.

  • Esquizofrenia

La esquizofrenia afecta un 1% de la población en todas las culturas.

A veces, el habla de los esquizofrénicos es fluida pero difícil de entender o vacía.

Utilizan palabras inventadas, a menudo inconexas, y referencias incomprensibles.

Los pacientes con estos problemas no son conscientes de que no se les entiende.

  • Parafasia
  • semántica

La parafasia semántica es un signo de diferentes afasias.

Consiste en la dificultad de encontrar las palabras que se quieren decir.

Las palabras que se usan tienen un significado cercano al de la que se buscaba.

El paciente a menudo recurre a paráfrasis para intentar hacerse entender.

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  • La imagen
  • completa

En esta instalación has visto la importancia del trabajo en equipo en ciencia y la importancia de encontrar los mecanismos que permiten que disciplinas muy variadas y a menudo alejadas las unas de las otras puedan comunicar sus hallazgos y sus avances de una manera que sea comprensible y útil para el resto.

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